Paco, hombre de Dios, hombre del pueblo

Francisco Hernández Nicolás (para todos, simplemente Paco), Hijo de la Caridad, ha fallecido por un infarto múltiple el 19 de diciembre de 2020 a las 4 de la tarde, a los 70 años de edad.

Hombre de Dios y hombre del pueblo pobre y trabajador. Nació en Espinardo (Murcia) el 21 de enero de 1950, de una familia trabajadora. Desde joven trabajó para ayudar en casa. Era pintor de profesión. Conoció la JOC (Juventud Obrera Cristiana) donde creció en su amor a Cristo y a los trabajadores, que le forjó como apóstol. Ello le llevó a entrar en contacto con los Hijos de la Caridad, presentes en Vallecas y Getafe. Compaginó estudios de teología en el seminario de Madrid y el trabajo, en la fábrica de Kelvinator en Getafe. El 29 de septiembre de 1979 hizo su profesión religiosa y el 19 de diciembre de 1981 fue ordenado sacerdote en Getafe, por Mons. Alberto Iniesta. ¡El mismo día en el que a entrado en el seno del Padre, 39 años después!

Paco continuó trabajando como sacerdote obrero y pastoralmente en Getafe y Leganés. Cuando Kelvinator cerró y dejó a muchos trabajadores en la calle, con algunos de ellos y otros de fuera, crearon la cooperativa de jardinería Helechos, en Leganés, a la que se entregó con pericia y entusiasmo. Hoy, la cooperativa sigue en marcha, dando trabajo a más de 100 personas. Años de intensa y apasionante actividad, que Paco supo compaginar con tareas en la parroquia de San Eladio, con el acompañamiento de jóvenes en la JOC y con una presencia activa en el mundo asociativo del barrio. Tenía un carisma especial para crear relaciones, amistad y animar a la gente sencilla y trabajadora. Un verdadero discípulo del P. Anizan.

Un grave infarto en 1985, mientras trabajaba como jardinero, dejó su corazón a un tercio de funcionamiento. Así ha continuado viviendo y trabajando con el mismo entusiasmo hasta hoy, por todos los lugares en donde los responsables le han enviado, siempre con total disponibilidad. Con una gran fortaleza. No quería que le consideraran un enfermo. Una parte importante de su corazón lo ha dejado en América Latina, donde ha vivido y trabajado en varios países durante 17 años, donde trabajó en parroquias populares y colaboró en la formación (Argentina, Cuba, México y Colombia), hasta que, en 2014, debido a su delicada salud, los responsables le pidieron volver a España. Estos últimos años siguió con su misma pasión trabajando pastoralmente en Leganés, Getafe y San Blas, en Madrid, su “último” amor, que los Hijos tuvimos que dejar con dolor por falta de efectivos. La muerte le ha sorprendido, al llegar a casa, volviendo del hospital de Leganés, donde actualmente trabajaba como capellán, tras celebrar la eucaristía y visitar a una enferma. En marzo se contagió con el Covid 19, y, aunque se recuperó tras 15 días hospitalizado, desde entonces su salud se ha ido deteriorando, hasta que su corazón herido ha dicho basta.

Deja muchos amigos y amigas, muchas personas que se beneficiaron de su capacidad de empatía con la gente más sencilla, de su alegría, de su generosidad y su pasión por poner a Jesús al alcance de todos. Sus hermanos Hijos de la Caridad también nos hemos beneficiado de sus dones compartiendo muchas dificultades y alegrías, y, por qué no decirlo, también de sus grandes dotes para la cocina. Sus defectos, como todos los de los demás, de los que era muy consciente, los ponemos en las manos misericordiosas de Dios. No tendrá mucho trabajo para purificarlos con la cantidad de dones con que le agració.

Hermano y amigo Paco, que tu corazón descanse ya en paz en el corazón amoroso del Padre, con los miembros de tu familia que te han precedido, especialmente tus padres, Antonio y Dolores, tu hermana Fina, tu cuñado Mariano, recientemente fallecido.

Será enterrado el lunes 21 a las 12,15 en Murcia, en la tumba familiar. Cuando las condiciones sanitarias lo permitan, organizaremos una celebración en su memoria. Gracias a los muchos que habéis expresado vuestra cercanía y vuestra oración, en la que permanecemos unidos.

Los Hijos de la Caridad de España

 


A PIE DE CALLE

Algunos intentos fallidos de hermanos venidos de fuera, la salud precaria de algunos y las edades que avanzan, nos han obligado a dejar, por ahora, nuestra presencia en el barrio de San Blas (Madrid) y el proyecto de unidad pastoral en el que hemos colaborado desde hace tres años. Al concluir esta etapa, Pepe Rodier, Hijo de la Caridad, nos comparte algo de lo vivido.

He estado durante tres años en este barrio de San Blas. Ahora, cumplidos los 85 años, empiezo otra etapa de mi vida. De momento, voy a vivir, como jubilado, en un barrio de Getafe, con mis compañeros de congregación. Sin ninguna pretensión, os transmito algunas reflexiones, a partir de lo vivido en la calle y en el contacto con las 4 parroquias que conforman la unidad pastoral.

1. Otros dos compañeros y yo llegamos en agosto de 2017, viviendo en un piso de alquiler del polígono H de la avenida Hellín, sin ninguna responsabilidad parroquial. Durante los primeros meses, intenté conocer más de cerca la vida de nuestros vecinos. Entre agosto y octubre, el lugar de diálogo era el portal del edificio al atardecer, donde nos juntábamos unas 15 personas y muchas “mascotas”. Había una persona mayor, de mucha personalidad, que era como una referencia. Enseguida nos preguntó nuestros nombres y quiénes éramos. La acogida fue buena. “Es una protección tenerles a nuestro lado”, decía. Otros callaban. Poco a poco, sin prisas, fue surgiendo una cierta amistad. No tenían contacto con la parroquia vecina, salvo con ocasión de algún funeral. Algunos conocían al párroco, que vivía en el portal de al lado. Otra familia, los vecinos de nuestro rellano, tenían contacto con la parroquia de San Blas. Nos hablaban de un encuentro de personas mayores. “Esos encuentros me han salvado de una depresión, después de la muerte de dos hijos”. Pronto me di cuenta de que en ese barrio había habido mucho sufrimiento. Otra vecina, joven, con una hija adolescente, decía siempre: “la procesión va por dentro”. Mi compañero Michel tenía contacto con dos adolescentes que vivían con su madre viuda. Iban al colegio cercano, no tenían ninguna formación cristiana, pero les gustaba charlar con Michel.

2. Desde el principio, iba a la parroquia de San Blas, al otro lado de la avenida Hellín. Ya conocía al párroco y valoraba mucho su acogida y sus predicaciones. Durante los primeros meses asistía a misa como un fiel más. Una pequeña comunidad de gente mayor y algunas religiosas hijas de la Caridad y salesianas. Poco a poco, fuimos conociendo el ambiente de esa comunidad parroquial: muchos mayores, algunos adultos de mediana edad y unas jóvenes relacionadas con las hermanas. Dos personas mayores que visitaban enfermos me pidieron acompañarlas. Fueron encuentros muy entrañables. Como me decía el párroco: “así vas a descubrir la pobreza de muchos mayores y sus familias”: el recuerdo de hijos muertos en los años 80 por el alcohol y las drogas, por el sida. Admiraba el saber hacer y la delicadeza de esas visitadoras de enfermos, vecinas del mismo barrio. Se palpaba algo de Dios.

Recalco también otros lugares de encuentro. En primer lugar, en el centro comercial del barrio. Michel rápidamente conoció a empleados de la pescadería, uno de ellos argelino, nacido cerca de su pueblo natal. En la charcutería, un vecino ya cercano a la jubilación, que solía ir a misa a San Blas, nos saludaba y nos hablaba de la parroquia: “encontré una gran ayuda del párroco en momentos difíciles de mi vida”. El centro comercial era lugar de muchos encuentros.

Otro lugar de encuentro llamativo: después de la misa dominical de las 12,30, mucha gente, incluso mayor, iba a uno u otro bar vecino, a tomar un refresco o una cerveza.  Allí se mezclaban con una población aparentemente indiferente a la Iglesia, pero les unían lazos de muchos años de vecindad e incluso de amistad. O por la tarde, personas mayores, algunos de la parroquia otros no, compartían un momento de merienda y de tertulia. Verdaderos “salones de los pobres”, todo ello vivido con mucha normalidad y agradecimiento por ese momento de descanso.

3. Al cabo de un año pudimos invitar a casa a los demás sacerdotes de la unidad pastoral. Comprobamos la amistad entre los sacerdotes del mismo arciprestazgo. Dificultades y cansancios normales, pero un gran deseo de compartir. La reunión mensual del arciprestazgo se vivía en un clima de fraternidad.

Cuando nos responsabilizamos de la pequeña parroquia de Virgen del Mar, mi compañero Paco, el párroco, consiguió pacificar un ambiente enrarecido por la historia y ayudó a la gente a descubrir y participar en la unidad pastoral. Se trataba de rehacer la comunicación entre el santuario de la Divina Misericordia y la parroquia en la que tenía su sede, y, sobre todo, fomentar una auténtica parroquia de barrio. Algo se ha conseguido, pero la tarea continúa. Los nuevos sacerdotes tendrán que continuar ese esfuerzo.

4. Personalmente, al estar más liberado de las tareas parroquiales, que, por otro lado, son mínimas, salvo el aspecto económico que es un rompecabezas, he podido dedicar tiempo a conocer a la gente en la calle, en los bares y plazas cercanas a la parroquia. Descubrí muchas formas de pobreza: hombres parados, pensionistas con pensiones mínimas, con enfermedades de larga duración, “okupas”. Dos o tres veces a la semana pateaba el barrio al atardecer y, a veces, al final de la mañana. Así he podido conocer algo de la vida de muchas personas. Saludar, preguntar el nombre, sentirse profundamente cercanos a ellos. Fue naciendo una pequeña red de amistad. En general, la Iglesia no interesa, se consideran fuera de ella. Pero, algunos hombres me pidieron pequeñas cruces, que llevan con mucho respeto. No quiero sacar conclusiones ni hacer teoría. Simplemente, a través de hechos concretos, en continuidad con mi vida anterior en Getafe y Leganés, he vuelto a descubrir un pueblo indiferente a lo que se vive en las parroquias. Se han alejado de esta institución, como se han alejado de otras, decepcionados (asociaciones de vecinos, los servicios sociales…), pero son sensibles a la bondad. Quieren que se les escuche, sin prisas (llamo a esto “la Iglesia de abajo”). Algunos te hacen preguntas vitales y muestran su deseo de ser escuchados. Me produce mucha tristeza cuando algunos hombres ya mayores te dicen: “en esta sociedad somos una mierda”. La tarea es revelarles su dignidad y revelar a la Iglesia su existencia y sus deseos. Una tarea lenta, muy escondida, con contradicciones, decepciones y fracasos, pero también con encuentros y diálogos entrañables. No se puede celebrar la Eucaristía y proclamar la oración universal y, a mismo tiempo, olvidar la vida de tanta gente del pueblo, que vive y sobrevive junto a nosotros. Como no podemos olvidar el drama de las pateras, de tantos lugares de África y del mundo. No se puede olvidar la vida, los llantos y las alegrías de un pueblo en el que hay tantas perlas preciosas.

En la vida de cada sacerdote, de cada creyente de nuestras parroquias de barrio debe haber espacio para el tiempo gratuito, amistoso, con la gente la calle. “El sufrimiento de muchos pobres, decía el sacerdote suizo Maurice Zundel, es que nadie necesita su amistad.” La Iglesia sí necesita su amistad.

Por discreción no cito el nombre. Recientemente murió en soledad un hombre muy conocido en ese ambiente de la calle. Celebramos una pequeña reunión e un local de la parroquia. Me lo pidieron seis personas, acudieron unas veinte. Todos pudieron expresarse, decir un adiós al amigo. Según algunos, salieron más pacificados. Se leyó un texto del Evangelio y, libremente, cada uno pudo besar el crucifijo (fue antes de la pandemia).

Habría que añadir los numerosos contactos con latinos de distintos países de América, y personas de otros países (India, por ejemplo), que acuden a la misa dominical. Es importante cuidar la acogida. Por la búsqueda de trabajo, hay mucha movilidad, pero algunos llevan muchos años en el barrio. Es importante formar líderes cristianos entre ellos. Valoran nuestra parroquia. Hay que pedirles servicios (leer en las misas, cantos, algunas madres catequistas). Valorar su religiosidad, sus devociones, en medio de una vida muy dura (hacinamiento, tipos de trabajos, falta de papeles). En general, son personas jóvenes en medio de un barrio de gente mayoritariamente mayor. Hay mucha tarea. Una tarea apasionante.

Pepe Rodier, agosto 2020